Санкт-Петербург был основан 16 мая 1703 года, когда по велению царя Петра I на Заячьем острове начато было строительство Петропавловской крепости. Уже 29 июня будущая столица России получила в честь святого апостола Петра свое гордое название - Санкт-Питер-Бурх. В 1720-е имитация голландского произношения заменена была на произношение немецкое - Санкт-Петербург. По замыслу Петра, город должен был стать новым Римом: не только политической, но и культурной столицей государства. Воплотивший в себе русскую мощь и зарубежные веяния, Санкт-Петербург, это любимое детище Петра Великого, своей богатой и подчас трагической историей с лихвой оправдал возложенные на него надежды.
Новая столица неспроста начала свое существование с возведения крепости - шла Северная война. Небольшие размеры Заячьего острова наложили свой отпечаток на планировку военных сооружений - они расположены очень компактно. Высота бастионов достигает 10-12 метров, и с 1803 года каждый день в 12 часов стреляет с одного из них полуденная пушка, отмечающая точное время. Среди крепостных стен величественно устремлен ввысь Петропавловский собор, чей шпиль венчает фигура ангела, осеняющего город крестом. Видимый издалека, собор олицетворяет собой выход России к Балтийскому морю, благодаря близости которого Петербург вскоре стал важнейшим звеном в торговле со странами Западной Европы, а также сосредочил у себя царский военно-морской флот.
Петру I суровый, ветренный край настолько пришелся по нраву, что он, не дожидаясь окончания строительства, в 1712 году переносит в Петербург весь московский двор и уже 1721 году провозглашает город на Неве российской столицей. Как символ всего нового, именно в Санкт-Петербурге начали работать новые высшие и центральные органы власти: Сенат, Синод, коллегии, был открыт первый публичный музей – Кунсткамера, а также учреждены Академия наук и Академический университет. Под руководством иностранных архитекторов продолжалась активная застройка улиц города, для ускорения процесса по всей России запрещено было каменное строительство, а каждый приезжий обязан был внести "каменный налог" - захватить с собой определенное количество камня либо заплатить специальный сбор. Земля в городе в ту пору раздавалась бесплатно. Неудивительно, что расширялся Санкт-Петербург необычайно быстро, и к 1725 году он насчитывал уже 40 тысяч жителей.

После смерти Петра у власти сменилось несколько правителей, каждый из которых оставил свой отпечаток на городе. Но было среди новых императоров несколько, кому обязан Санкт-Петербург особенно. Прежде всего, это дочь Петра Елизавета, правившая страной с 1741 по 1761 года. Из ее важнейших политических достижений стала победа над Пруссией в Семилетней войне, наука и культура же открыли имена ученого и поэта Ломоносова и архитектора Растрелли. В Петербурге, чье население увеличилось до 74 тысяч человек, основаны Пажеский корпус, Академия художеств и первая в России профессиональная драматическая труппа, начато строительство Зимнего дворца, возведены Шереметевский дворец и Смольный собор. а любимой летней резиденцией для Елизаветы стал Петергоф.

При Екатерине II, которая взошла на престол в 1762 и успешно оставалась на нем до 1796 года, место летнего отдыха сменилось на Царское Село. В Санкт-Петербурге открываются Публичная библиотека и Эрмитаж, Нева "одевается" в гранитные набережные Мойки и Фонтанки, возводятся Таврический и Мраморный дворцы, Гостиный Двор, установлен Медный всадник... В то время, пока меняется облик столицы, русская армия громит турок, к России отходят Крым, Литва, Белоруссия и часть западной Украины. Население Петербурга стремительно растет - к концу XVIII века оно достигло 230 тысяч.

Следующий период расцвета ждет столицу при Александре I, время царствования которого (1801—1825) получило название “золотого века” Санкт-Петербурга: на слуху имена Пушкина, Баратынского, Батюшкова, Росси, возводятся Смольный институт, Казанский собор и Биржа, а число жителей приближается к 400 тысячам. В тот же период, в 1824 году, Петербург пережил самое разрушительное за свою историю наводнение, во время которого погибло более 500 человек, были уничтожены хранившиеся в подвалах многочисленные запасы, разрушено множество домов... После смерти Александра престол занимает Николай I, ознаменовавший свой приход подавлением восстания декабристов. Тридцать лет находился Николай I у власти. При нем в 1837 году открыта была в Петербурге первая российская железная дорога, окончательно формируется ансамбль центральных площадей и Невского проспекта, построены Александринский театр, Михайловский дворец. Главный штаб. Конец правления Николая I был внезапным - не выдержав горечи поражения в Крымской войне, погрузившего Россию в небывалый кризис, он умирает. На его место вступил великий реформатор Александр II: отменено крепостное право, положено начало местному самоуправлению и суду присяжных, в столице учреждена первая выборная дума. В Петербурге начинают работу Варшавский, Балтийский и Финляндский вокзалы, проведен водопровод, активно развивается жилое строительство - столица насчитывает 861 тысячу человек. Кипит и культурная жизнь: в Санкт-Петербурге открывается Мариинский театр, публикуются Достоевский, Лесков и Гончаров, создают свои великие произведения Мусоргский, Бородин, Римский-Корсаков и другие композиторы "великой кучки", идет поиск новых направлений в живописи...

Однако проводимые либеральные реформы ослабили власть, в стране зреет недовольство. 1 марта 1881 года Александр II был убит террористами у Михайловского сада - позднее на месте этой трагедии заложили храм Спаса на Крови. Императором становится его сын Александр III, на время правления которого (1881—1894 года) приходится подавление террора, ужесточение цензуры, а также необычайный экономический подъем. Население столицы и ее пригородов достигает миллионной отметки. В таком виде империя переходит к последнему своему самодержавцу - довольно нерешительному и глубоко консервативному Николаю II. Несмотря на вновь набираемые силу политические волнения, город на Неве продолжает свое развитие: заканчивается строительство на Васильевском острове и Петроградской стороне, пущен трамвай, на освещенных электричеством улицах появляются автомобили, в культурную жизнь врывается кинематограф, число жителей столицы увеличивается почти до двух миллионов. В 1914 году Петербург меняет свое немецкое имя на Петроград - участие в Первой мировой войне всколыхнуло патриотические настроения. Однако затяжной характер войны постепенно изматывает Россию, все большее распространение получает идея свержения монархии... В 1917 году к власти во главе с Владимиром Лениным приходят большевики, и уже через полгода Петроград перестает быть столицей - отныне это звание принадлежит Москве. К тому моменту население Петрограда сократилось до полумиллиона - результат мировой и Гражданской войн, бегства в деревню и эмиграции. В 1924 году после смерти Владимира Ильича город в очередной раз меняет название - на Ленинград. Именно с этим именем будет связана для города одна из самых трагических страниц - девятисотдневная блокада во время Великой Отечественной войны, за время которой от голода, холода, болезней и бомбежек погибло около 800 тысяч жителей Ленинграда. За мужество и героизм населения города и его защитников Ленинград стал первым советским Городом-героем...

Выживший несмотря ни на что, Ленинград - это вновь состредоточение культуры своей страны, теперь уже советской. Восстановлены разрушенные во время войны памятники архитектуры, открыт Московский проспект, в 1955 году - пущено метро, окраины города активно застраиваются пятиэтажными панельными "хрущевками"... После развала СССР Санкт-Петербург возвращает себе свое историческое название, но не избегает общей участи страны - на постсоветском пространстве царят уныние и запустение, от которого удалось оправиться только в начале двадцать первого века.
Менялись эпохи и властители, а вместе с ними - и облик Петербурга, но навсегда неизменно одно - Великий дух Великого города.



Достопримечательности

Исаакиевский собор
Исаакиевский собор – одна из самых популярных достопримечательностей Петербурга. Выдающийся памятник русской архитектуры первой половины XIX столетия, построенный Огюстом Монферраном в стиле позднего классицизма.
Здесь находятся редчайшие собрания русской академической монументальной живописи, скульптуры, мозаики, цветного и поделочного камня. Изначально храм Св. Исаакия Далматского был кафедральным храмом Санкт-Петербурга и считался главным православным собором Российской империи. С колоннады собора открывается замечательный вид на город.

Храм Спас на Крови
Храм Спас на Крови был возведен по проекту Альфреда Парланда в 1883-1907 годах, на месте, где 1 марта 1881 года смертельно ранили царя Александра II. Храм,безусловно, является известнейшей достопримечательностью Петербурга.Это крупнейший памятник искусства русской мозаики. В отделке интерьера использована богатейшая коллекция самоцветов. Имеет статус храма-музея.

Ростральные колонны
2 колонны высотой 32 м построены по проекту Тома де Томона одновременно со зданием Биржи в 1805-1810 гг. На стволах колонн укреплены металлические изображения ростр - носовых частей кораблей, отсюда и их название.
Известно, что данная архитектурная достопримечательность города на Неве раньше служила простым маяком.В чашу на вершине наливали смолу и поджигали её. В 1957 г. сюда проведён газ, по праздникам зажигают факелы в чашах.
Ростральные колонны сегодня являются неотъемлемой частью ансамбля Стрелки Васильевского острова. 

Музей "Эрмитаж"

Один из самых известных в мире музей России. Почти за два с половиной столетия в Эрмитаже собрана одна из крупнейших коллекций, насчитывающая около трех миллионов произведений искусства и памятников мировой культуры и пр. достопримечательностей, начиная с каменного века и до нашего столетия. Государственный Эрмитаж занимает шесть величественных зданий, расположенных вдоль набережной Невы в самом центре Санкт-Петербурга. Ведущее место в этом неповторимом архитектурном ансамбле, сложившемся в XVIII - XIX веках, занимает Зимний дворец - резиденция русских царей, построенная в 1754 -1762 годах по проекту Ф.Б. Растрелли

Крейсер "Аврора"
Всемирно известная достопримечательность. В настоящее время корабль-музей

Дворцовая площадь
Дворцовая площадь главенствует в историческом центре Петербурга. Пространственное решение площади создал К.Росси в 1819 – 1829 годах, гармонично объединив такие достопримечательности, как монументальное здание Главного штаба, Императорский дворец, монолитную гранитную колонну, завершенную фигурой Ангела, здание Штаба гвардейского корпуса (архитектор А.Брюлов). 

Петропавловская крепость
Петропавловская крепость на Заячьем острове - исторический центр города. На маленьком островке в дельте Невы в 1703 году была заложена Петропавловская крепость, охраняющая выход в Балтийское море. В составе крепости такие архитектурные памятники и достопримечательности разных лет как крепостные сооружения,Артиллерийский Цейхгауз и инженерный дом,Гауптвахта и «плясовая площадь»,Комендантский дом, Монетный двор,Ботный домик,Петропавловский собор с великокняжеской усыпальницей и т.д.

Русский музей
Первый в стране государственный музей русского изобразительного искусства, основан в 1895 году в Санкт-Петербурге по Указу императора Николая II. В настоящее время коллекция насчитывает около 400000 экспонатов и охватывает все исторические периоды и тенденции развития русского искусства, все его основные виды и жанры, направления и школы более чем за 1000 лет: с Х по ХХI век. Основная экспозиция расположена в Михайловском дворце и корпусе Бенуа, который сам уже является достопримечательностью и составляет часть дворцового ансамбля. 

Смольный монастырь
Нет такого человека, который бы не слышал об этой достопримечательности Санкт-Петербурга. Смольный (Воскресенский Новодевичий) монастырь построен для дочери Петра I Елизаветы. Проект монастыря был поручен Франческо Бартоломео Растрелли, но завершён не был. В 1761 году императрица Елизавета Петровна умерла, так и не дождавшись освящения Смольного собора. Окончательно собор был достроен только в 1835 году В. П. Стасовым. В 1923 году собор был закрыт. В 1990 году здесь открыт концертно-выставочный комплекс.

Казанский собор
Построен в 1801-1811 гг. на месте каменной церкви Рождства Богородицы (первая половина 18 в.). Архитектор - А.Н. Воронихин. В 1932-1991 гг. в соборе размещался музей истории религии и атеизма. В 1991 г. возобновлены богослужения, в 2000 г. собор получил статус кафедрального.

Александро-Невская лавра
Это место считается предполагаемым местом победы в 1240 г. Александра Невского над шведами. В 1710 г. Пётр I издал приказ строить здесь Александро-Невский монастырь.
В архитектурном облике Лавры доминирует барокко 18 в. Троицкий собор (1719-1755 гг.) - образец раннего классицизма.
При Лавре также находится Государственный музей городской скульптуры, объединяющий два старинных кладбища, где хоронили известнейших людей России 18-20 веков.

Музей-квартира Пушкина на Мойке
Здесь жил Пушкин и отсюда уехал на дуэль. Наиболее известный и посещаемый музей поэта в стране.

Юсуповский дворец на Мойке
Эта архитектурная достопримечательность напрямую связана с именем Г.Распутина.Строительство современного здания дворца началось в 1770-х гг. по проекту Ж.-Б.Валлен-Деламота для графа А.П.Шувалова. В 1830 г. дворец был приобретён Н.Б.Юсуповым. В 1830-1838 гг. проведена существенная перестройка (архитектор А.А.Михайлов 2-й).
В ночь на 17 (30) декабря 1916 г. во дворце был убит Распутин.
Для экскурсий открыты парадные залы, театр, гостиные и исторические комнаты. Регулярно проходят концерты классической музыки, спектакли, вокальные вечера. В подвале, где произошло убийство Распутина, открыта выставка "Григорий Распутин: страницы жизни и смерти".

Центральный военно-морской музей
Музей берет свое начало от Модель-камеры, основанной Петром I в 1709 г. Расположен в здании бывшей Биржи, построенной в 1805-1810 гг. Вся история Российского флота нашла отражение в экспозиции и обширном собрании музея. За почти три века своего существования музей стал общепризнанной достопримечательностью, неотъемлемой частью Военно-Морского Флота, а история музея — частью флотской истории.

Дворец Меншикова
Был построен для первого губернатора Санкт-Петербурга А.Д. Меншикова. Строительство начато в 1710 г., окончательный облик сложился к 1727 г. Первое каменное здание города, архитекторы Д. Фонтан и Г. Шедель.Так что легко может быть отнесен к уникальным архитектурным достопримечательностям Санкт-Петербурга. Является отделом Государственного Эрмитажа.

Михаиловский (Инженерный) замок
Ансамбль Михайловского замка построен в 1797-1801 гг., архитекторы В. Бренна и В. Баженов. Единственное в России дворцовое сооружение в стиле романтического классицизма. Строился как парадная резиденция императора Павла I. Название получил в честь Архангела Михаила - небесного покровителя Дома Романовых. После убийства, произошедшего здесь в ночь с 11 на 12 марта 1801 г., замок потерял значение парадной резиденции. С 1823 г. здесь разместилось Николаевское Инженерное училище, давшее замку новое название - Инженерный.
В настоящее время - филиал Русского музея. Постоянные экспозиции - "Античные сюжеты в русском искусстве", "Эпоха Ренессанса в творчестве русских художников", "История замка и его обитателей" и "Открытый фонд скульптуры".

Летний сад
Парковый ансамбль, выдающийся памятник садово-паркового искусства первой трети 18 в. в центре Санкт-Петербурга. Парк был заложен по повелению Петра I в 1704 г. Многократно перепланировался и переустраивался вплоть до середины 19 в.

Памятник А.С. Пушкину
Установлен в 1957 г. Скульптор - М.К. Аникушин. 

Памятник Чижику-Пыжику
Миниатюрный памятник герою знаменитой песни установлен напротив дома 6 на Фонтанке, где в 1835 году было основано Императорское Училище правоведения. Его студенты носили мундиры желто-зеленого цвета, за что их и прозвали "чижиками-пыжиками". Тогда же родилась и известная песенка. Автор памятника - грузинский скульптор, художник и сценарист Резо Габриадзе.

Океанариум
Океанариум создан внутри комплекса «Планета Нептун», (архитектор Хану Лайтила). В Океанариуме представлена коллекция, содержащая более 4,5 тысяч экземпляров рыб и водных беспозвоночных, относящихся почти к 150 видам по разделам: Северо-Запад России, Тропический лес,Скалистый берег, Главный аквариум, Коралловый риф.

Воскресенский Новодевичий монастырь
Основан в 1845 г. В 1856-61 гг. воздвигнут пятиглавый Воскресенский собор. В 1908-1912 гг. построена массивная Казанская церковь в неовизантийском стиле.
В 1937 г. церковная жизнь в монастыре полностью прекратилась. В основном корпусе разместился режимный оборонный НИИ электромашиностроения. Часть церквей и колокольня были снесены.
В 1995 г. женский монастырь был юридически возобновлён. Реставрационные работы по состоянию на 2011 год в основном завершены.
При монастыре находится Новодевичье кладбище, где похоронены писатель Н.А.Некрасов, художник М.А.Врубель, врач С.П.Боткин, адмирал Г.И.Невельской и другие известные деятели. 

Чесменская церковь
Церковь Рождества Иоанна Предтечи была построена в 1777-1780 гг. в псевдоготическом стиле по проекту архитектора Ю.М.Фельтена в ознаменование победы русского флота над турецким в Чесменской бухте Эгейского моря в 1770 г.
Одна из самых необычных церквей в Петербурге - декорирована стрельчатыми оконными и дверными проемами, остроконечными башенками и зубчатым парапетом. Здание венчают пять миниатюрных куполов, барабаны которых также декорированы башенками.

Музей современного искусства "Эрарта"

Самый крупный в России музей современного искусства - несколько тысяч картин, представляющих различные течения современной живописи.

Музей "Ломоносовский фарфоровый завод"
Заводская коллекция фарфора с момента основания и до настоящего времени,включая послереволюционный период. Так же в экспозиции предметы иностранных производств.